Bulletin N° 377



1 December 2008
Grenoble, France

Dear Colleagues and Friends of CEIMSA,
The political litmus test for a world-on-the-precipice-of-collapse in 1936 was the Spanish Civil War. The sell-out of the Spanish republicans by the governments of England, France, the Soviet Union, and the United States was a signal to Fascist governments in Europe and Asia that Fascist capitalism might become a respected political economy in the world.

Today, the litmus test is Israel's criminal war against the Palestinian people, in violation of their human rights. The signal coming from world powers is abundantly clear. Hold on to your hats, this ride has only begun. . . . 

The credibility of the corporate and political leadership of Europe and the United States is in the balance. The business-as-usual "mauvaise foi" of would-be world leaders undermines their legitimacy, as their behavior can only be perceived as a sectarian alliance in support of "the New Disorder," which is the creation of self-hating misanthropes who never tire of making empty gestures toward reform while pursuing their venal politics of unbridled greed and selfish interests, and who aspire to orchestrate a multiplicity of private career moves which would harvest greater and greater quantities of public wealth for private profit.

This is "the banality of evil" and the germ of genocide. These "leaders" have no analyses, no strategies, and no love of humanity; instead they hold in their hands a basket full of pyrotechnics which they intend to put on display, should the occasion occur, for the purpose of diverting attention away from their pursuit of their own narrow interests by creating a climate of disorder, accompanied by a series of repressive interventions which they advertise as "law and order".

Imaginary changes promoted by those ideologues whom Sartre called the Knights of Nothingness serve to defeat us by dominating the field of symbols with nonhuman values and obscuring our understanding of the need for real structural changes in society. The political ploys, the diversions and the delay tactics offered by these "enemies of the people," accompanied by their brutish indifference to the suffering of others, speak to their intent to injure humanity even more deeply and to pursue their ultimate project, which is genocide. They have developed a tolerance to pain, and by inflicting suffering on others they justify their miserable, self-hating existence. Infected by facile, ahistorical totalizations which encompass little or no self-understanding and appreciation of human relationships in the real world, these "haters of humanity" have no purpose other than to defeat the living and to prepare for the continuation of rape and destruction in the future. These Knights of Nothingness, these defeatist ideologues of capitalist relationships, have chosen as their role models for the political economy of the future the misanthropic Kleptocrats of contemporary Russia, and the genocidal invaders of the Amerindian homeland two centuries ago.

Autobiography as history :
When I was six years old, I stole a nickle one Saturday morning from my mother's purse. There was a new big red coca-cola machine in front of a local store near our house, and I wanted to buy a bottle of coke, which then cost five cents. I remember the sensation of opening the handbag, smelling my mother's perfume and looking inside at the cold, unfamiliar interior, which contained sundry odds and ends. I saw the yellow plastic coin purse and unsnapped it, quickly removing a shiny nickle, then closed it again and dropped it back into her bag, which I hurriedly returned to the place she had left it. I felt sick. My heart was beating furiously. My mother suddenly appeared in the bedroom doorway, from the kitchen where she had been preparing breakfast. "Are you awake already?", she asked with a pleasant smile. I wanted to die. Never had my mother seemed more loving and caring. She suggested that we go downtown together and do some Christmas shopping together. I was so happy and so devastated at the same time. I feared it would break her heart if I confessed what I had done. I swore to myself that morning that I would return the nickle to her purse at the first opportunity.

History as collective biography :

The 6 items below were recently received by CEIMSA and will serve to remind readers how we are part of a system in which our relationships are constantly mediated by bad faith and how lies and self-deception are perpetuated by ideologists, generation after generation. A look at our histories --both general and particular-- will perhaps permit some of us to catch a glimpse of the spiral that we have now entered, which has thrown us sufficiently off balance and into an accelerated descent toward the point where we can no longer comprehend the meaning of social class domination, nor understand the significance of the capitalists' contempt for humanity and their hatred toward all serious attempts to cultivate new democratic socialist relationships.

Item A. is an article by Cynthia McKinney, the second African American woman presidential candidate in U.S. history (after Lenora Fulani, 1988), who discusses her solidarity with the Palestinian people and the price we must pay.

Item B. is an article by Henry Giroux on "the lock-down, lock-out" society coming into existence more and more every day.

Item C. is a video podcast of Noam Chomsky speaking at a recent "Encuentro 5" meeting in Boston on "what  appears to be coming
next . . . ."

Item D. is an article published in the Russian daily, Izvestia , from an interview with economist Igor Panarin, who is predicting the imminent breakup of the United States of America, à la Soviet Union in 1991.

Item E. is an interview with economist Dr. Michael Hudson on the UC-Berkeley radio program, Guns and Butter, discussing the genesis of  "The New Kleptocracy" in the USA.

Item F. is a message from Grenoble professor Franck Gaudichaud concerning the police actions at local public schools last week, where classes were disrupted and students terrorized by armed police searching their classrooms and eventually detaining some of their comrades.

Item G. is an article from former Grenoble student, Julien Ramina, on the General Strike in French Guiana, where he is a teacher of English.

And finally, for a view of tragic eye-witness accounts of the War in Iraq at the U.S. Congressional "Winter Soldier" Hearings this week, click on the November 28 broadcast of Democracy Now! below :

Francis McCollum Feeley
Professor of American Studies
Director of Research
Université Stendhal Grenoble 3

from Cynthia McKinney :
Date: 25 November 2008
Subject: The Palestinians and World Politics.

A Funny Thing Happened to Me on My Way to the Way to Damascus
By Cynthia McKinney

T oday, November 23rd, I was slated to give remarks in Damascus, Syria at a Conference being held to commemorate the 60th Anniversary of the Universal Declaration of Human Rights and, sadly, the 60th year that the Palestinian people have been denied their Right of Return enshrined in that Universal Declaration.  But a funny thing happened to me while at the Atlanta airport on my way to the Conference:  I was not allowed to exit the country.

I do believe that it was just a misunderstanding.  But the insecurity experienced on a daily basis by innocent Palestinians is not.  Innocent Palestinians are trapped in a violent, stateless twilight zone imposed on them by an international order that favors a country reported to have completed its nuclear triad as many as eight years ago, although Israel has remained ambiguous on the subject.  President Jimmy Carter informed us that Israel had as many as 150 nuclear weapons, and Israel’s allies are among the most militarily sophisticated on the planet.  Military engagement, then, is untenable.  Therefore the exigency of diplomacy and international law.

The Palestinians should at least be able to count on the protections of the Universal Declaration of Human Rights.  What is happening to Palestinians in Gaza right now, subjected to an Israeli-imposed blockade, has drawn the attention of the United Nations Secretary General, Ban Ki-moon, who noted that over half of the civilians in Gaza are children.  Even The Los Angeles Times criticized Israel’s lockdown of Gaza that is keeping food, fuel, and medicine from civilians.  Even so, Israel stood fast by its decision to seal Gaza’s openings.  But where are the voices of concern coming from the corridors of power inside the United States?  Is the subject of Palestinian human rights taboo inside the United States Government and its government-to-be?  I hope not.  Following is the speech I would have given today had I been able to attend the Damascus Conference.

Cynthia McKinney
Right of Return Congregation
Damascus, Syria
November 23, 2008

Thank you to our hosts for inviting me to participate in this most important and timely First Arab-International Congregation for the Right of Return.  Words are an insufficient expression of my appreciation for being remembered as one willing to stand for justice in Washington, D.C., even in the face of tremendously difficult pressures.

Former Prime Minister Tun Mahathir, thank you for including me in the Malaysian Peace Organisation’s monumental effort to criminalize war, to show the horrors of the treatment of innocent individuals during the war against and occupation of Iraq by the militaries and their corporate contractors of Britain, Israel, and the United States.  Thank you for standing up to huge international economic forces trying to dominate your country and showing an impressionable woman like me that it is possible to stand up to “the big boys” and win.  And thank you for your efforts to bring war criminal, torturer, decimator of the United States Constitution, the George W. Bush Administration, to justice in international litigation.

Delegates and participants, I must declare that at a time when scientists agree that the climate of the earth is changing in unpredictable and possibly calamitous ways, such that the future of humankind hangs in the balance, it is unconscionable that we have to dedicate this time to and focus our energies on policies that represent a blatant and utter disregard for human rights and self-determination and that represent in many respects, a denial of human life, itself.

In the same year as Palestinians endured a series of massacres and expulsions, the Universal Declaration of Human Rights became international law.  And while the United Nations is proud that the Declaration was flown into Outer Space just a few days ago on the Space Shuttle, if one were to read it and then land in the Middle East, I think it would be clear that Palestine is the place that the Universal Declaration forgot.

Sadly, both the spirit of the Universal Declaration for Human Rights and the noblest ideals of the United Nations are broken.  This has occurred in large measure due to policies that emanate from Washington, D.C.  If we want to change those policies, and I do believe that we can, then we have to change the underlying values of those who become Washington’s policy makers.  In other words, we must launch the necessary movement that puts people in office who share our values.

We need to do this now more than ever because, sadly, Palestine is not Washington’s only victim.  Enshrined in the Universal Declaration is the dignity of humankind and the responsibility of states to protect that dignity.  Yet, the underlying contradictions between its words and what has become standard international practice lay exposed to the world this year when then-United Nations High Commissioner for Human Rights Louise Arbour proclaimed:

“In the course of this year, unprecedented efforts must be made to ensure that every person in the world can rely on just laws for his or her protection. In advancing all human rights for all, we will move towards the greatest fulfillment of human potential, a promise which is at the heart of the Universal Declaration.”

How insulting it was to hear those words coming from her, for those of us who know, because it was she who, as Chief Prosecutor of the International Criminal Tribunal for Rwanda, willfully participated in the cover-up of an act of terror that resulted in the assassination of two democratically-elected Presidents and that unleashed a torrent of murder and bloodletting in which one million souls were vanquished.  That sad episode in human history has become known as the Rwanda Genocide.  And shockingly, after the cover-up, Louise Arbour was rewarded with the highest position on the planet, in charge of Human Rights.

Dr. Martin Luther King, Jr. once said that justice delayed is justice denied.  And 60 years is too long to wait for justice.
The Palestinian people deserve respected self-determination, protected human rights, justice, and above all, peace.

On the night before his murder, Dr. King announced that he was happy to be living at the end of the 20th Century where, all over the world, men and women were struggling to be free.

Today, we can touch and feel the results of those cries, on the African Continent where apartheid no longer exists as a fact of law.  A concerted, uncompromising domestic and international effort led to its demise.

And in Latin America, the shackles of U.S. domination have been broken.  In a series of unprecedented peaceful, people-powered revolutions, voters in Venezuela, Brazil, Argentina, Bolivia, Chile, Ecuador, Nicaragua, and most recently Paraguay used the power of the political process to materially change their countries’ leadership and policy orientation toward the United States.  Americans, accustomed to the Monroe Doctrine which proclaimed U.S. suzerainty over all politics in the Western Hemisphere, must now think the unthinkable given what has occurred in the last decade.

Voters in Cote d’Ivoire, Haiti, Spain, and India also took matters clearly in their hands to make “a clean break” from policies that were an affront to the interests of the majority of the people in those countries.

In country after country, against tremendous odds, people stood up and took their fates in their hands.  They did what Mario Savio, in the 1960s, asked people in the United States to do.  These people-powered, peaceful revolutions saw individuals put their bodies against the levers and the gears and the wheels of the U.S. imperial machine and they said to the owners if you don’t stop it, we will.  And I know that people of conscience inside my country can do it, too:  especially now that the engines of imperial oppression are running out of gas.

Even though the Democratic Party, at the Convention that nominated Barack Obama, denied its microphone to Former President Jimmy Carter because of his views on Palestine, let me make it clear that Former President Carter is not the only person inside the United States who believes that peace with justice is possible in Palestine.

Inside the United States, millions who are not of Arab descent, disagree vehemently with the policy of our government to provide the military and civilian hardware that snuffs out innocent human life that is also Arab.

Millions of Americans do not pray to Allah, but recognize that it is an inalienable right of those who do to live and pray in peace wherever they are–including inside the United States.

Even though their opportunities are severely limited, there are millions of people inside the United States struggling to express themselves on all of these issues, but whose efforts are stymied by a political process that robs them of any opportunity to be heard.

And then there are the former elected officials who spoke out for what was right, for universal application of the Universal Declaration, and who were roundly condemned and put out of office as a result.  My father is one such politician, punished­kicked out of office–because of the views of his daughter.

In my case, I dared to raise my voice in support of the World Conference Against Racism and against the sieges of Ramallah, Jenin, and the Church of the Nativity.  I raised my voice against the religious profiling in my country that targets innocent Muslims and Arabs for harassment, imprisonment, financial ruin, or worse.  Yes, I have felt the sting of the special interests since my entry onto the national stage when, in my very first Congressional campaign, I refused to sign a pledge committing that I would vote to maintain the military superiority of Israel over its neighbors, and that Jerusalem should be its capital city.
Other commitments were on that pledge as well, like continued financial assistance to Israel at agreed upon levels.

As a result of my refusal to make such a commitment, and just like the old slave woman, Sojourner Truth, who bared her back and showed the scars from the lashes meted out to her by her slave master, I too, bear scars from the lashes of public humiliation meted out to me by the special interests in Washington, D.C. because of my refusal to tow the line on Israel policy.  This “line” is the policy accepted by both the Democratic and Republican Party leadership and why they could cooperate so well to coordinate my ouster from Congress.  But I have survived because I come from the strongest stock of Africans, stolen then enslaved, and yet my people survived.  I know how to never give up, give in, or give out.  And I also know how to learn a good political lesson.  And one lesson I’ve learned is that the treatment accorded to me pales in comparison to what Palestinian victims still living in refugee camps face every day of their lives.

The treatment accorded to me pales in comparison to the fact that human life is at stake if the just-released International Atomic Energy Agency report is true when it writes that “The only explanation for the presence of these modified uranium particles is that they were contained in the missiles dropped from the Israeli planes.”  What are the health effects of these weapons, what role did the U.S. military play in providing them or the technology that underlies them, why is there such silence on this, and most fundamentally, what is going on in this part of the world that international law has forgotten?

Clearly, not only the faces of U.S. politicians must change; we must change their values, too.  We, in the United States, must utilize our votes to effect the same kind of people-powered change in the United States as has been done in all those other countries.  And now, with more people than ever inside the United States actually paying attention to politics, this is our moment; we must seize this time.  We must become the leaders we are looking for and get people who share our values elected to Congress and the White House.

Now, I hope you believe me when I say to you that this is not rocket science.  I have learned politics from its best players.  And I say to you that even with the failabilities of the U.S. system, it is possible for us to do more than vote for a slogan of change, we can actually have it.  But if we fail to seize this moment, we will continue to get what we’ve always been given:  handpicked leaders who don’t truly represent us.

With the kind of U.S. weapons that are being used in this part of the world, from white phosphorus to depleted uranium, from cluster bombs to bunker busting bombs, nothing less than the soul of my country is at stake.  But for the world, it is the fate of humankind that is at stake.

The people in my country just invested their hopes for a better world and a better government in their votes for President-elect Obama.  However, during an unprecedented two year Presidential campaign, the exact kind of change we are to get was never fully defined.  Therefore, we the people of the United States must act now with boldness and confidence.  We can set the stage for the kind of change that reflects our values.

Now is not the time for timidity.  The U.S. economy is in shambles, unemployment and health insecurity are soaring, half of our young people do not even graduate from high school; college is unaffordable.  The middle class that was invested in the stock market is seeing their life savings stripped from them by the hour.  What we are witnessing is the pauperization of a country, in much the same way that Russia was pauperized after the fall of the Soviet Union.  There are clear winners and the losers all know who they are.  The attentive public in the United States is growing because of these conditions.  Now is the time for our values to rise because people in the United States are now willing to listen.

So the question really is, “Which way, America?”

Today we uplift the humanity of the Palestinian people.  And what I am recommending is the creation of a political movement inside my country that will constitute a surgical strike for global justice.  This gathering is the equivalent of us stepping to the microphone to be heard.

We don’t have to lose because we have commitment to the people.

And we don’t have to lose because we refuse to compromise our core values.

We don’t have to lose because we seek peace with justice and diplomacy over war.

We don’t have to lose.

By committing to do some things we’ve never done before I’m certain that we can also have some things we’ve never had before.

I return to the U.S. committed to do my part to make our dream come true.

Thank you.

For more information on Cynthia McKinney please visit www.allthingscynthiamckinney.com.

from Truth Out :
Date: 25 November 2008
Subject: The Turning of the Screw.

While there is little question that the United States - with its burgeoning police state, its infamous title as the world leader in jailing its own citizens, and its history of foreign and domestic 'torture factories' - has moved into lockdown (and lockout) mode both at home and abroad, it is a mistake to assume that the Bush administration is solely responsible for transforming the United States to the degree that it has now become unrecognizable to itself as a democratic nation. What the United States has become in the last decade suggests less of a rupture than an intensification of a number of already existing political, economic, and social forces that since the late 1970s have unleashed the repressive anti-democratic tendencies lurking beneath the damaged heritage of democratic ideals.

Disposable Youth in a Suspect Society
by Henri Giroux

from Information Clearing House :
Date: 25 November 2008
Subject: The World to Come.

The question is what is a democracy supposed to be? - The ignorant and meddlesome outsiders have a function and namely to watch what's going on. And to push a lever every once in a while and then go home.

What Next?
 The Elections, the Economy, and the World

 by Noam Chomsky


from Information Clearing House :
Date: 25 November 2008
Subject: The Breakup of the USA.
RIA Novosti

Dissatisfaction is growing, and at the moment it is only being held back by the elections and the hope that Obama can work miracles. But by spring, it will be clear that there are no miracles.

Russian Analyst Predicts Decline and Breakup of U.S. 
by RIA


from Information Clearing House :
Date: 18 October 2008
Subject: Grand Theft and the "Big Lie".

Economist Dr. Michael Hudson on Treasury Secretary Hank Paulson's "Plan" passed by Congress on October 3, 2008. We discuss what is being purchased, the congressional vote, what this means for the oligarchs, and what this means for the rest of us.

The New Kleptocracy : The largest financial theft in American history
by Guns & Butter

from Franck Gaudichaud :
Date: 30 November 2008
Subject: Une première en Isère : des enfants raflés l'école.

Chers collègues,
de nombreux d'entre vous sont sûrement déjà au courant. Mais les faits étant extrêmement graves, je me permets de transmettre à nouveau cette information qui nous concerne tous, en tant que membres d'un service public d'éducation.
F. Gaudichaud (MCF dpt Espagnol)


Une première en Isère : des enfants raflés à l'école (vendredi 28 novembre 2008) 

Hier s'est produit un fait très grave à l'école du Jardin de Ville, à Grenoble. A 15h45, un père de quatre enfants (un moins de trois ans, deux scolarisés en maternelle et un en CE1 à l'école du Jardin de Ville) est venu, accompagné de deux policiers en civil, chercher ses enfants, pour "un rendez-vous en préfecture", ont compris les enseignants. A 19h, on apprenait que la famille au complet était au centre de rétention de Lyon. Ils y ont dormi. Ils étaient injoignables hier soir. On a réussi à les joindre tôt ce matin aux cabines téléphoniques du centre de rétention (qui, rappelons-le, est une prison). Ils étaient paniqués. On a prévenu le centre que la CIMADE, seule association ayant le droit d'entrer dans les centres de rétention, irait voir la famille ce matin. Arrivés au centre, les militants de la CIMADE les ont cherchés, sans succès : la famille était en route pour l'aéroport, leur avion décollant une demi-heure plus tard. Nous n'avons rien pu faire, nous attendions que les militants des la Cimade comprennent la situation de la famille, afin de pouvoir les aider en connaissance de cause. Ils ont été expulsés ce matin. Leurs chaises d'école resteront vides. C'est une première en Isère : la traque des étranger-e-s pénètre dans les écoles.
Les seuls enfants en situation irrégulière sont ceux qui ne sont pas à l'école. Nous vous demandons de bien vouloir faire circuler cette information le plus largement possible. Personne ne doit pouvoir dire "on ne savait pas".
Emmanuelle, pour le Réseau Éducation Sans Frontières 38


École des Mâtiers du Gers
Lundi 17 novembre 2008, 10h.30
(récit de Patrick Poumirau, professeur témoin des faits)

Descente musclée de la gendarmerie dans les classes. Je fais cours quand, tout à coup, sans prévenir, font irruption dans le lieu clos de mon travail 4 gendarmes décidés, accompagnés d'un maître-chien affublé de son animal. Personne ne dit bonjour, personne ne se présente. Sans préambule, le chien est lancé à travers la classe. Les élèves sont extrêmement surpris. Je pose des questions aux intrus, demande comment une telle démarche en ce lieu est possible. On ne me répond pas, j'insiste, on me fait comprendre qu'il vaut mieux que je me taise. Les jeunes sont choqués, l'ambiance est lourde, menaçante, j'ouvre une fenêtre qu'un gendarme, sans rien dire, referme immédiatement, péremptoirement.
Le chien court partout, mord le sac d'un jeune à qui l'on demande de sortir, le chien bave sur les jambes d'un autre terrorisé, sur des casquettes, sur des vêtements. La bête semble détecter un produit suspect dans une poche, et là encore on demande à l'élève de sortir. Je veux intervenir une nouvelle fois, on m'impose le silence. Des sacs sont vidés dans le couloir, on fait ouvrir les portefeuilles, des allusions d'une ironie douteuse fusent.
Ces intrusions auront lieu dans plus de dix classes et dureront plus d'une heure. Une trentaine d'élèves suspects sont envoyés dans une salle pour compléter la fouille. Certains sont obligés de se déchausser et d'enlever leurs chaussettes, l'un d'eux se retrouve en caleçon. Parmi les jeunes, il y a des mineurs.
Dans une classe de BTS, le chien fait voler un sac, l'élève en ressort un ordinateur endommagé, on lui dit en riant qu'il peut toujours porter plainte. Ailleurs (atelier de menuiserie-charpente), on aligne les élèves devant le tableau. Aux dires des jeunes et du prof, le maître-chien lance : “ Si vous bougez, il vous bouffe une artère et vous vous retrouvez à l'hosto ! “
Il y a des allées et venues incessantes dans les couloirs, une grande agitation, je vois un gendarme en poste devant les classes. J'apprendrais par la suite qu'aucun événement particulier dans l'établissement ne justifiait une telle descente.
La stupeur, l'effroi ont gagné les élèves. On leur dira le lendemain, dans les jours qui suivent qu'ils dramatisent. Ils m'interrogent une fois la troupe partie, je ne sais que dire, je reste sans voix. Aucune explication de la direction pour le moins très complaisante. Je comprends comment des gens ont pu jadis se laisser rafler et conduire “ l'abattoir sans réagir : l'effet surprise laisse sans voix, l'effet surprise, indispensable pour mener “ bien une action efficace, scie les jambes.
Ensuite, dans la journée, je m'étonne de ne lire l'indignation que sur le visage de quelques collègues. On se sent un peu seul au bout du compte. Certains ont même trouvé l'intervention normale, d'autres souhaitable.
Je me dis qu'en 50 ans (dont 20 comme prof), je n'ai jamais vu ça. Que les choses empirent ces derniers temps, que des territoires jusque là protégés subissent l'assaut d'une idéologie dure.
Ce qui m'a frappé, au-delà de l'aspect légal ou illégal de la démarche, c'est l'attitude des gendarmes : impolis, désagréables, menaçants, ironiques, agressifs, méprisants, sortant d'une classe de BTS froid-climatisation en disant : “ Salut les filles ! “ alors que, bien sûr il n'y a que des garçons, les félicitant d'avoir bien “ caché” leur came et abusé leur chien “. A vrai dire des marlous, de vrais durs n'auraient pas agi autrement. C'est en France, dans une école, en 2008. Je me dis que ces gens-là, les gendarmes, devraient accompagner les gens, les soutenir, qu'ils devraient être des guides lucides et conscients. Au lieu de ça, investis d'un drôle de pouvoir, ils débarquent, on dirait des cow-boys, et terrorisent les jeunes.
Mercredi 19 novembre 2008

from Julien Ramina
Date: 29 November 2008
Subject: Guyane paralysée par la grève générale ???

Dear Dr. Feeley,
   A strike is currently paralyzing the French Guiana. The media have carefully avoided tackling the subject and the local government is letting the situation rot... Indeed, violence is increasing, and as I write, I can hear firecrackers exploding -there may be more trash cans on fire tonight.
   I have written an article which I attach to this mail. I wish you could help me forward it to ponder the conservative and "poujadiste" arguments of the so-called strikers.
   The main topics would be something like "a dubious rhetoric serving private companies" and "oil-dependent societies, what prospects for the future".
   The article is in French. If you deemed it worth reading I could offer an English version.
    I hope this helps.
   Good luck for all your enterprises !
Yours Faithfully,
Julien A. Ramina
Kourou, French Guiana

by Julien A. Ramina

C'est la grève en Guyane depuis le lundi 24 novembre 2008. Bref récapitulatif des événements :
Guyane, novembre 2008. Le carburant est très cher. (€1.77/litre de sans plomb, €1.55/litre de diesel.)
Un collectif de citoyens s'organise pour examiner les causes de ces tarifs. Ils créent l'Association des Consommateurs en Colère (A.C.C.) ( http://consoencolere.blogspace.fr) Ils se veulent apolitiques. Ils analysent les prix, décomposent des calculs très compliqués et posent des questions aux élus.
Dimanche 23 novembre. A.C.C. laisse entendre que des barrages routiers vont être installés sur les axes principaux, en coopération, pour une opération d'une telle envergure, avec des "socioprofessionnels."
Lundi 24 novembre. Les barrages sont installés, Cayenne et Kourou, St-Laurent-du-Maroni sont fermés. Les ambulances peuvent franchir les barrages de Kourou, ainsi que certains habitants.
A.C.C. autorise le passage de certains véhicules pour permettre le fonctionnement du Centre Spatial Guyanais (C.S.G.) qui doit maintenir au minimum 3% de son personnel en activité car le site est classé selon la norme SEVESO.
Mardi 25 novembre. Des habitants parviennent à franchir les barrages à pied ou à vélo. Le soir, le mouvement se durcit et seuls les piétons peuvent passer.
Mercredi 27 novembre. On parle de violences sporadiques. France Inter, dans un journal d'informations, évoque quelques casseurs à Cayenne.
A Kourou, divers jeunes tentent de créer des problèmes en improvisant des barrages, en allumant des feux. Les véhicules promis au C.S.G. ne parviennent à passer, bloqués par des personnes soutenant les barrages. Des rotations d'hélicoptères et des bateaux acheminent des employés sur la base spatiale. Des barrages improvisés parfois par des jeunes en état d'ébriété sont installés. Ceux-ci demandent un droit de passage aux automobilistes. Le soir, des poubelles sont incendiées dans la ville.
Jeudi 26 novembre. Les manifestants bloqueurs sont soutenus par divers citoyens. A.C.C. constate les violences. Le mouvement est peu à peu infiltré et récupéré par des gens qui changent les orientations du départ –interdiction de passage absolu même pour les véhicules négociés par le C.S.G. pour la sécurité du site, pour les cycles et les piétons. A.C.C. publie donc un communiqué pour annoncer qu'ils se dégagent du mouvement.
Les lycées et collèges sont fermés. Des difficultés pour les cantines scolaires (un seul bus pour la ville entière).
Vendredi 27 novembre. Toutes les écoles et établissements scolaires sont fermés. On a laissé passer un camion-poubelle pour la collecte dans Kourou.


Derrière ces faits se cache un certain malaise…
En premier lieu le silence des médias français sur ce sujet pendant les premiers jours. Des citoyens ont essayé de relayer l'information sur le site de Rue89, au répondeur de Là-bas si j'y suis...
On peut également déplorer l'amalgame toujours trop facile entre les inévitables casseurs en marge d'un mouvement, et les organisateurs pondérés d'un mouvement citoyen.
Le prix des carburants est anormalement élevé. C'est incontestable. Parmi les irrégularités soulevées par A.C.C., certaines sont restées sans réponse. La région Guyane, le Conseil Général, la S.A.R.A., société qui distribue les carburants dans le département, se renvoient la balle et éludent les vraies questions. Personne ne veut faire la moindre concession. Où va l'argent du consommateur ? (Quelqu'un s'est-il, au passage, laissé corrompre avantageusement ?)
De plus, la Guyane est terriblement mal desservie par les transports en commun, et de nombreuses zones sont isolées. La voiture s'impose donc très souvent comme moyen de transport nécessaire.
Ajoutons à cela le coût extrêmement élevé des billets d'avions pour la métropole, en partie lié au coût des carburants. (Voir les sites de réservation en ligne d'Air France et Air Caraïbes.)

Cependant, le mouvement de protestation soulève quelques questions importantes :
1- Tout d'abord, si l'A.C.C. semble avoir des méthodes d'analyse fondées sur le bon sens, on peut s'interroger sur l'identité des "socioprofessionnels" appelés à la rescousse. D'autant plus qu'une vidéo de RFO Guyane montre un des manifestants se félicitant de l'appui du "Medef."  ( http://guyane.rfo.fr/article440.html#)
2- La rhétorique de certaines personnes sur les barrages est assez ambiguë. Jeudi, les piétons et les cycles étaient absolument interdits de passage. La revendication, Jeudi 27, est une baisse inconditionnelle de 50 centimes d'euro le litre.
Les manifestants mettent en avant le prix des carburants comme une injustice flagrante qui touche d'abord les pauvres. (On cite l'exemple des économies réalisées à ce taux par une famille nombreuse.) Or, la Guyane bénéficie d'aides sociales au même titre que les autres départements français. Ici, pas de factures de chauffage, les logements sociaux sont nombreux… Si la vie est très chère, les voitures "tuning" avec amplificateurs dans le coffre et les 4X4 tout-terrain sont très nombreux –chez les gens squattant des baraques de planches et tôle ondulée autant que chez les fonctionnaires et ingénieurs du centre spatial. Il est vrai qu'ici peut-être plus encore qu'en métropole, la voiture confère un statut social.
Pour accentuer le propos, un manifestant invoque la différence de prix du gasoil entre la métropole (€ 0.99/litre) et à Maripasoula. (€ 2.99) Sur la côte, le même gasoil coûte € 1.55/litre. Maripasoula est une commune enclavée au cœur de la forêt, à 3 jours de pirogue ou une heure d'avion. C'est le lieu de ravitaillement des orpailleurs, entre les territoires amérindiens Wayana et les diverses communautés noir-marron de Guyane. A ce titre, les prostituées, les orpailleurs, les clandestins surinamiens y circulent en permanence. On les accuse, entre autres, de piller la Guyane, de propager la malaria, de vivre des allocations familiales en dilapidant l'argent public… Les Guyanais qui ne sont pas originaires de l'intérieur ne se battent pas pour partir y travailler. Visiter les lieux pour le tourisme semble aberrant.
Je suis touché de la solidarité soudaine des "socioprofessionnels" bloqueurs avec les habitants de l'intérieur.
3- Je regrette le ballet des hélicoptères pour acheminer le personnel du centre spatial. Cela semble méprisant pour les petites gens et inutilement polluant. Mais il s'agit apparemment d'un service minimum de sécurité, (3% du personnel) indispensable pour un site classé SEVESO et contenant des usines chimiques très dangereuses aux portes de la ville. (Ergols liquides, fabrication d'accélérateurs à poudre…) En laissant passer un (ou quelques) bus seulement chaque jour, les manifestants auraient permis au C.S.G. d'assurer la sécurité sans avoir recours aux hélicoptères, et le mouvement ne s'en serait pas trouvé affaibli.
4- Un auditeur de "Là-bas si j'y suis" laisse un message sur le répondeur de l'émission, diffusé sur France Inter le 28 Novembre. Il fait écho au mouvement et indique que la Guyane est en "grève générale", que "tout le département est en grève, c'est-à-dire qu'il y a 250000 personnes qui sont en grève".
C'est un peu simpliste. Toute la Guyane est paralysée, certes, par la force, mais 100% des citoyens apportent-ils leur soutien, ne serait-ce que passif, au mouvement ? Combien auront fait le déplacement sur les barrages pour apporter boissons et victuailles ? Les affichettes de soutien proposées par l'A.C.C. pour coller sur les pare-brises sont plutôt rares en ville.
L'auditeur explique aussi que les commerces sont "fermés". En effet, certains commerçants auraient été menacés. Ils soutiennent donc le mouvement avec rideaux baissés.
Cette déformation rhétorique tiendra-t-elle longtemps ?
5- Enfin, hormis la question quantitative du prix à la pompe, les carburants représentent d'autres enjeux : les dommages causés à l'environnement, et la dépendance stratégique à des pays producteurs de pétrole.
Les manifestants maintiennent l'importance de la baisse du prix comme argument unique. Ils n'évoquent en aucun cas les autres questions. En refusant le passage des piétons et cycles, ils éludent la question environnementale. Personne ne remet en cause l'origine même du carburant, que ce soit depuis le Venezuela Chaviste, pourtant souvent présenté comme une dictature éhontée, ou d'autres gisements.

En résumé, le mouvement est constitué de citoyens d'origines et intérêts divers, avec des appuis pour le moins douteux. Il leur est facile de s'imposer comme défenseurs du consommateur moyen sur un sujet fédérateur. Cette stratégie peut être qualifiée de populiste.
Mais une baisse des prix profitera-t-elle plus à ces entreprises du littoral (taxi, transports, entreprises diverses) ou aux habitants des communes de l'intérieur ? On sent un relent de poujadisme… ("Attitude revendicatrice étroitement corporatiste associée à un refus de l'évolution économique et sociale." Dictionnaire Hachette Encyclopédique, édition 2002, Paris : Hachette, 2001, p. 1291.)
On milite pour aider les pauvres, mais un tel mouvement aurait-il eu lieu pour lutter contre l'augmentation vertigineuse du prix du riz (aliment de base ici aussi) à la bourse de Chicago ? (vu en 2008, US$ 1.30/kg)
Aurait-on bloqué les routes avec une telle véhémence pour protester contre les mécanismes qui créent cette pauvreté –abaissement des minima sociaux, franchises médicales, précarisation des conditions d'embauche, même dans la fonction publique… ?

(En général, en France, les grèves sont plutôt boudées et les citoyens se plaignent d'être "pris en otages".)
Le mouvement ne revendique qu'une baisse du prix des carburants de 50 centimes d'euro le litre. Pourquoi 50 ? Que, et qui justifie ce calcul ? Si cette revendication arbitraire était satisfaite, le mouvement s'arrêtera… Sans changer les principes de notre société dépendante du pétrole.
Je ne verse pas dans l'écologisme à la mode, la pastille verte cautionnant le 4X4. Mais le prix du carburant, s'il est anormalement élevé, met également en lumière les difficultés vers lesquelles notre société se dirige :
carences du pétrole donc augmentation des coûts,
réchauffement climatique,
engorgement et pollution des centres urbains, entraînant divers problèmes de santé,
dépendance de pays producteurs de pétrole avec risques de guerres pour le pétrole, de compromissions avec les gouvernements de ces pays,
conquête sauvage des fonds marins arctiques pour leurs gisements de pétrole brut, au mépris des populations et écosystèmes autochtones,
consommation de réserves fossiles appartenant aux générations futures…
Il me paraissait opportun de profiter de ce mouvement de protestation pour réfléchir au type de société que nous voulons construire.
Kourou est une petite ville sans transports publics. Les avenues sont larges et encore aménageables, et le relief est nul. On pourrait rêver de pistes cyclables, tramway… dans une ville sillonnée dès 5h du matin par des citoyens qui transportent leur débroussailleuse à vélo pour aller travailler. Un projet d'éoliennes sur le site de Matiti permettra bientôt de réduire la dépendance à la centrale thermique. Tout est encore à construire.
Mis au chômage technique par la force des choses, je sillonne la ville à vélo et parle à mes voisins.